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万兴科技吴太兵:从程序员到跨国上市公司董事长,他用15年实现“逆袭”

2018-01-18 13:49:13

1月18日,万兴科技股份有限公司在深交所敲钟上市。人群中最耀眼的,莫过于程序员出身的创始人吴太兵。确实,这位低调、内敛的IT老兵才是最有资格高兴的那个人。15年创业路,谁都没有他了解其中甘苦。

    

就在开盘当日,万兴科技股价暴涨43.99%,市值迅速攀升至19.06亿元人民币!从一名默默无闻的程序员到跨国上市公司的董事长,吴太兵用自己的亲身经历告诉我们,以梦为马,砥砺前行,就没有到不了的远方。

    

“拍娃”拍来的第一桶金

90年代中期,吴太兵刚从大学毕业,任职于建设银行郴州分行,职位是系统工程师。这份工作稳定而安逸,是不少人眼中的“铁饭碗”,也是无数人“觊觎”的理想生活。

但他却不满足于这种单调、乏味的生活——僵化的体制让一个技术人才很难获取足够的成就感。他决定去一片更为广阔的天地去实现他的价值。他买了一张南下的火车票,来到改革开放的前沿地——深圳。这里是一片新技术、新生活的沃土,能够让每个志存高远的年轻人释放潜能。

凭借着过硬的技术,吴太兵在这里扎下根来,先后在多个公司担任技术骨干。一次偶然的机会,却让他平静的生活发生转折。

2002年,初为人父的吴太兵和现在的很多父母一样,成为 “拍娃狂人”——他特意购买了一台数码相机,想让远在湖南老家的父母也能看到孩子的照片。奈何老家没有电脑,把数码照片洗出来寄回去成本又太高。好在老家有VCD机,吴太兵想,能否开发一款软件,把数码照片用电脑刻录到VCD?吴太兵很快将产品开发出来,老家的父母通过他邮寄的VCD分享孩子成长的快乐。

通过这件事,让吴太兵从中嗅到了商机,不断优化这款产品,让它可以在电脑上加文字、音效,他将这款产品命名为“Photo To VCD”。

彼时,国内软件群雄并起,金山、瑞星、东方卫士等杀毒软件在线下渠道厮杀,国内线上下载站则基本是免费或盗版产品。吴太兵十分清楚,对于Photo To VCD这样小众的软件,如果没有财力做推广,只有死路一条,于是,他尝试着把这款产品放到海外下载网站进行售卖。

2002年年底,Photo To VCD收入竟超过100万元,这让吴太兵兴奋不已,一款产品能卖那么多钱,10款、20款呢?一次无心插柳之举却让他赚取了人生中第一桶金,也开启了他的软件创业之路。

2003年,吴太兵创办自己的公司,取名为“万兴”,寓意家和万事兴,希望他的事业一帆风顺。他开始招兵买马,准备干一番惊天动地的大事业。

抓住“痛点”=抓住 机会

事业的起点,总有说不尽的坎坷。市场热点频出、更新换代迅速的消费软件行业更是如此。要知道,此时国内的消费软件早已经被“玩坏”——跟风、抄袭现象屡见不鲜。

正因为如此,吴太兵和他的团队面临一个非常严峻的“考验”:如何第一时间理解和辨析用户需求,快速推出产品,进而抢占市场先机?

在软件行业打拼多年的吴太兵练就了这样的“火眼金睛”:既能敏感地把握市场需求,又能时刻洞悉行业热点,让万兴科技始终跑在同类“玩家”的身前。

2005年,万兴科技抓住微软和Adobe等数字文档巨头之间互不兼容的市锄会,推出PDF转换软件PDF Converter,可以将PDF文件转换为Word/Excel/PPT等多种格式,引发很多人购买,甚至包括微软这样的行业巨头。

    

2007年开始,iPod、iPad等搭载苹果操作系统的产品大爆发,苹果系统跟主流的Windows系统不兼容,导致影音文件不能相互使用,许多用户都为此而苦恼。万兴科技瞄准这一“痛点”,快速推出万能音视频转换软件Video Converter Ultimate,实现所有Windows系统播放的音视频都能在苹果系统播放。

2011年,万兴科技又抓住移动市场迅速崛起的机会,推出跨端数据恢复软件dr.fone——针对的是手机用户不小心删除掉的短信、社交内容、照片、视频等数据后无处可找的痛点。通过这款产品,手机数据只要不是被强力的物理删除,都能恢复。

就这样,凭借着敏锐的洞察力,吴太兵很快就把万兴科技带入一条发展的快车道——不仅在消费软件领域多点开花,更收获了资本市场的青睐。2011年,万兴科技拿到IDG主投,浙江华睿跟投的第二轮逾千万美元投资。那一年,万兴科技的营收达到1.04亿元。

如今,万兴科技的软件产品早已风靡海外,用户遍布全球200多个国家和地区,每年新增付费用户数百万。2016年,万兴科技全年营业收入达到3.68亿元人民币,成为中国企业在海外消费软件行业名副其实的“隐形冠军”。

凭借连续多年惊人的复合增长率,万兴科技成功跻身“德勤高科技、高成长亚太500强”、“福布斯中国最具发展潜力企业”,并成为中国政府认定为“国家规划布局重点软件企业 ”,获得了业内外的高度认可。

从“卖软件”到“造品牌”

有人说,万兴科技的产品技术含量不够高,对此,吴太兵却有着不同的见解。“所有的产品(拼的)都是性价比。”吴太兵表示,一些大公司的PDF编辑产品需要600多美金,万兴科技的产品虽然只有大公司产品85%的功能,售价却只有70美金。

早期的万兴科技,采取的是一种类似于“见缝插针”的产品策略——反应快,动作敏捷,目标是快速将产品嵌入市场中的空白地带。这也造就了万兴科技“百花齐放”的产品格局,体系非常庞大。

    

长时间在消费软件行业摸爬滚打,让吴太兵逐渐意识到品牌的重要性——过去那种四面出击的策略容易分散精力,也无法形成品牌向心力。想要快速提升万兴科技的品牌知名度,还得拉开架势打几场“硬仗”。

根据市场需求和营销现状,万兴科技“砍掉”那些低产出的产品,资源逐渐向明星产品倾斜,并确立了精品化的产品思路。与此同时,万兴科技也没有丢掉自己的“嗅觉”,仍在向新需求、新领域扩张。

    

经过一番整合,万兴科技向市场推出了filmora(万兴神剪手)、PDFelement、dr.fone等“明星”产品。这些功能强大、便捷易用、性价比高的软件产品迅速收获国内外用户的青睐,用户量也不断增长。以filmora为例,短短两年时间,其下载量就突破5000万,其中还包括数百万付费用户,成绩斐然!

从“见缝插针”到“精耕细作”,吴太兵带领着万兴科技走过了不同寻常的14年。从软件行业初出茅庐的“小玩家”到如今跟巨头同台的上市公司,吴太兵和万兴科技捍卫了中国消费软件的尊严。

跨界:抓住时代的方向

多年来,吴太兵一直寻找消费软件之外的新业务机会。从2012年开始,吴太兵将探索的方向转向物联网这个万亿级的市场。

吴太兵说,“万兴最早解决的是PC时代苹果和微软这两大操作系统之间,用户在图片、音视频、文档等的互联问题,后来解决的是用户PC端跟手机端的互联问题,现阶段要让用户跟所有智能设备互联,即智能家居系统,底层的技术逻辑都是‘云+端’。”“这跟我们过去的基因是一脉相传的,智能家居是消费软件的延展与升级,是我们对未来的探索和提前布局。”

2016年被视为中国“智能家居的爆发年”,市场呈现群雄逐鹿局面。无论是行业技术到产品,还是产业链到消费者认知,智能家居一词在国内发展日益火热和成熟,高涨的市仇热度吸引了万兴科技等行业巨头的涌入。这一年,万兴科技全面布局IOT市场,通过旗下“斑点猫”品牌进军物联网家居安全行业,为全球个人及家庭用户提供智能硬件及物联网家居安全解决方案。

    

吴太兵和万兴科技的成长之路仍在继续。已过不惑之年的他仍然像一个“新兵”一样在他喜欢的领域不惜力地四处冲杀。

吴太兵说,“伟大的时代催生伟大的企业,伟大的企业推动人类的进步,我们不满足在某一细分领域做单品,我们要做的是整合资源优势,以全球化视野拓展市场空间,不断寻找更多的发展机会,这也是我人生的一场战役,我定当全力以赴。”

吴太兵是湖南人,骨子里就隐藏着一股不服输的气质。创业多年,虽然吃了不少“苦头”,但是他从未服输,坚定地带领自己的团队一步步靠近“梦想”,终于迎来今天的上市。但是他却说,“‘上市’只是万兴的阶段性胜利,只是长征路上的一个‘里程碑’,革命尚未成功,我们仍然在(创业)路上。”言语间,透露出谦逊和自信的魅力。

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